Ethnic Observances

The United States is a nation of many religious and ethnic groups. Many of these have feast days, holy days or special customs related to their religion or to their nation of origin. People of the Jewish faith, for example, observe all of their traditional holy days, with employers showing consideration by allowing them to take days off so they can observe their traditions. The same is true for Moslems.

Leisure and Activities

Schools provide American students with much more than academic education. Students learn about the world through various school-related activities. More than 80 percent of all students participate in student activities, such as sports, student newspapers, drama clubs, debate teams, choral groups and bands.

Look Back at Youths in America

Imagine leaving your home, family and friends to come to a strange new country. That is just what many young people (sometimes with their families, but often alone) have done for more than 350 years in coming to the New World. For many immigrants (people who arrive in a new country), the New World offered hope of a better life; for all new arrivals, the change was traumatic.

Population Trends

America has long been known as an ethnic "melting pot." Its current population is 252.5 million, made up of immigrants or their descendants from virtually every country in the world. It is believed that the first people to arrive—from Siberia, more than 10,000 years ago—were the Native Americans or the American Indians. Today, nearly 1.5 million American Indians and Eskimos live in the United States, many on tribal lands set aside for them in 31 states.

Political System

The nation's capital, Washington, D.C., has the 10th largest metropolitan population in the country, with a population of over 3.9 million. Laid out by the French architect Pierre L'Enfant in the late 18th century, it was the world's first city especially planned as a center of government.

Traditions and Holidays

Americans widely observe other holidays which stem from traditions older than those of the United States. One is Easter, the Christian feast of the Resurrection of Jesus. Easter always falls on a Sunday. For most Americans, it is a day of worship and a gathering of the family. Many follow old traditions such as the dyeing of hard-boiled eggs and the giving of gifts of candy eggs, rabbits and chicks for the children. Many households organize Easter egg hunts, in which children look for dyed eggs hidden around the house or yard or in a park. The President of the United States even has an annual Easter egg hunt on the lawn of the White House the day after Easter, known as "Easter Monday."

Time Off

Not all Americans are free to celebrate holidays at all times. Whether they must work or not depends upon the importance of the holiday, the demands of seasonal work, holidays agreed to in union contracts and other factors. Many newspaper reporters, radio broadcasters, hospital workers, police, fire fighters and workers who provide other essential services must work on holidays. All working Americans, however, do get vacation time. Most take their vacations during the summer months—as is common in other nations. The amount of vacation time varies greatly, but most people get one or two weeks a year after working for the same company for a year or more. More vacation time is given after longer periods of work.

This brief description of holidays shows that for some of these special times, the customs of all or most Americans are very much the same. For others, however, the customs can vary greatly. Those who feel strongly about the labor unions, for example, see Labor Day as a day on which to demonstrate labor solidarity in a public way. For others, Labor Day means a day off to go for a ride in a car, to go for a final swim or to hold a family get-together.

Students and their Schools

The typical American student spends six hours a day, five days a week, 180 days a year in school. Children in the United States start preschool or nursery school at age four or under. Most children start kindergarten at five years of age.

The Future of American Youths

Most American youths look forward to their future with hope and optimism. According to the survey "The Mood of American Youth," teenagers "place a high priority on education and careers. While filled with high hopes about the years before them, today's students are not laboring under any misconceptions about what they must do to realize their aspirations. They admit that hard work lies ahead and claim they are willing to make the sacrifices needed to reach their goals."

Thanksgiving Day

In the year 1620, a ship named the Mayflower brought 102 English men, women and children to the rocky coast of what is now Massachusetts, one of the 50 states of the United States of America. The ship's passengers were Puritans—members of a religious sect which was unpopular in Britain because its members wanted to reform the Church of England. They came to America to found a community where they could practice their religion without interference.

Valentine'e Day and Halloween

One other day that most Americans observe, even though it is not an official holiday, is February 14, Valentine's Day, named for an early Christian martyr whose feast day was once observed on that day. On this day, Americans give special symbolic gifts to people they love. They also send special greeting cards called Valentines to such people. Most commonly, the gifts are candy or flowers.

Halloween, the last day of October, has a special significance for children, who dress in funny or ghostly costumes and knock at neighborhood doors. After shouting "Trick or Treat!" they are given gifts of candy or money. Originally a religious holiday—the evening before All Saints or All-Hallows Day, Halloween is now celebrated by Americans more according to ancient Celtic pagan traditions. Some children collect money on this day to help children of other nations through the United Nations Children's Fund (UNICEF).

Youths and their Families

The United States Census Bureau defines a family as two or more people who are related by blood, adoption or marriage, living together. Most American families include members of just two generations: parents and their children, though many extended families do include more than two generations. There are about 65.8 million families in the United States. What is the purpose of a family? Experts agree that the family structure should provide emotional, physical and educational support. The role of the family in a young person's life has changed in the past 100 years.

What is it like to be a young person in the United States?

At 18 years of age, young people in the United States can take on most of the rights and the responsibilities of adulthood. Before this occurs, however, the American teenager (a common name for a young person between the ages of 13 and 19), goes through the period of adolescence. Psychologists (specialists who study the science of human behavior) say that most young people experience conflict during this period of their lives. They are changing rapidly, both physically and emotionally and they are searching for self-identity. As they are growing up and becoming more independent, teenagers sometimes develop different values from those held by their parents. American teenagers begin to be influenced by the values expressed by their friends, the media (newspapers, television, magazines, etc.) and teachers. During this period of their lives, young people also begin to participate in social activities such as sporting events and church group projects, as well to do more things in the company of members of the opposite sex and fewer things in the company of their families.

Youth's Problems

To some observers, teens today may seem spoiled (undisciplined and egocentric) compared to those of earlier times. The reality, however, is different. While poverty has decreased and political turmoil has lessened, young people are still under many types of stress. Peer pressure, changing family conditions, mobility of families and unemployment are just a few reasons why some young people may try to escape reality by turning to alcohol or drugs. However, most young people in the United States do not have problems with drinking, drug abuse, teen pregnancies or juvenile delinquency. Drug use (marijuana and cocaine are the most commonly used drugs) has decreased among young people in the United States within the last 10 years, though alcohol abuse has increased.

Культура индо-буддийской цивилизации

Роль конкретных богов по сравнению с «космическим законом» не столь существенна и часто сводится лишь к индивидуализированному воплощению его принципов, даже к зависимости от него. Поэтому вера в богов, создающих мир и управляющих им не обязательна. В индо-буддийской традиции отсутствует «западная» идея одноразовости и од­нонаправленности мирового процесса, подчеркивающая центральную священную роль прихода Спасителя. Ее место занимает здесь идея веч­ного творения, а также идея скоротечности и незначительности челове­ческой жизни в сравнении с космической историей. Мир находится в бесконечном круговороте, он не имеет ни начала, ни конца, ни конечной цели. Но наряду с этим миром существует иной, божественный мир, неподвижный и вечный, в обезличенном облике «мира закона». Вечно меняющийся земной мир (сансара) лишь подчеркивает этот покой и неизменность. «Мировой закон» реализует себя через моральное пове­дение людей. После смерти, в зависимости от нравственного содержа­ния прожитой человеком жизни, душа под новым именем и в новой форме вновь обретает жизнь, возможно, в более низком социальной! статусе, диапазон возможных перерождений очень широк. Ни в одной другой религии посмертная судьба человека не обусловлена столь жес­токо его собственными действиями и помыслами (кармой). Здесь не! Бога, которого можно было бы умолять о помиловании, здесь невоз­можно «стереть» грехи жизни покаянием, - здесь есть лишь личная карма и «мировой закон», который «сработает» четко и неумолимо. Но зато здесь нет и вечной смерти (христианского и мусульманского ада), - здесь есть только вечная жизнь во всем многообразии ее проявлений, беско­нечная цепь рождений и смертей, бесконечное «вращение» всех живых существ в кругу перерождений. БУДДИЗМ - самая ранняя по времени появления из «мировых» религий - играл и играет в истории народов Азии очень крупную роль, во многом аналогичную той, какая была суждена христианству в Европе, исламу на Ближнем и Среднем Востоке и в Северной Африке. Первые письменные памятники надписи царя Ашоки (Ш в. до н.э.) относятся ко времени, когда буддизм уже представлял со­бой сложившуюся религию, со своей оформленной организацией, дог­матикой, традицией. Слово «буддизм» говорит нам, что основателем этого учения был Будда. Вместе с тем слово «Будда» является производным; от санскритского корня «будх» (будить, пробуждаться) и обозначает пе­реход от спящего, затемненного сознания к пробуждению, к просвет­ленному сознанию. Словом «Будда» обозначается любое существо, чье сознание находится в активном состоянии, а что такое активное состоя­ние разума, об этом можно узнать из учения Будды. Под этим именем чаде всего имеется в виду царевич Готама (Гаутама), который жил по официальной традиции, в 623/24 - 543/44 гг. по мнению большинства ученых, между 560 - 480 гг. до н.э. в Северной Индии. К 35 годам жизни у него созрело убеждение в близости открытия истины, и Готама погрузился в медитацию, в которой пребывал без еды и питья но одной версии четыре недели, а по другой - семь недель. В процессе медитации Готама достиг просветления и стал Буддой, кото­рому открыты все законы мироздания. После этого Будда в течение 45 лет ходил но стране и проповедовал свое учение. Умер он в возрасте 80 лет. Буддизм относится к политеистическим религиям, в которых нет единого бога-творца. Согласно буддизму существует множество миров и пространств, в которых жизнь постоянно эволюционирует от зарожде­ния до гибели и нового возрождения и так до бесконечности. На идее перерождения держится вся структура буддийского мировоззрения с ее космогоническими и космологическими представлениями. КОСМОГОНИЯ. Существует необозримое и безначальное со­стояние, в котором периодически возникают импульсы, порождающие активную природу, состоящую из психических (пуруша) и физических (практики) начал. Именно из этой активной природы формируются жи­вые и неживые формы и конструкции. КОСМОЛОГИЯ, В пространственной модели буддизма высшей психич

Конфуцианско-даосистский тип культуры. Культура Китая

Специфика, природных условий в значительной мере обусловила ряд важнейших особенностей древнекитайской цивилизации. Климатические условия были более суровыми, чем в Египте, Шумера, Индии, поэтому государство сложилось гораздо позже и на более высоком уровне развития производительных сил. Сыграло свою роль и то, что до середины I тыс- до н.э. Древний Китай развивался почти в отрыве от других цивилизаций. Китайский этнос создал особый тип культуры, отличающий его от культур других народов. Социальная этика и административная практика здесь всегда играли более значительную роль, чем мистика или поиски индивидуального спасения. Величайшими пророками здесь считались те, кто учил жит

Культура Японии

Синтоизм. Сложный процесс культурного синтеза местных племен с пришлыми заложил основы собственно японской культуры, религиозно - культовый аспект который получил наименование синтоизма. Синто («путь духов») - обозначение мира сверхъестественного, богов и духов (ками), которые издревле почитались японцами. Истоки синтоизма восходят к глубокой древности и включают в себя все присущие первобытным народам формы верований и культов -тотемизм, анимизм, магию, культ мертвых, культ вождей и т.п. Древние японцы, как и другие народы, одухотворяли окружавшие их явления природы, растения и животных, умерших предков, с благоговением относились к посредникам, осуществлявшим связь с миром духов, - к магам, колдунам, шаманам. Позже, уже испытав влияние буддизма и многое переняв от него, первобытные синтоистские шаманы превратились в жрецов, отправлявших обряды в честь различных божеств и духов в специально для этого сооружавшихся храмах. Древне-японские источники VII-VIII вв. - Кодэнки, Фудоки, Нихонги - позволяют представать картину верований, и культов раннего, добуддийского синтоизма. Видную роль в нем сыграл культ мертвых предков -духов во главе с клановым первопредком удзигами, символизировавшим единство и сплоченность членов рода. Объектами почитания были божества земли и нолей, дождя и ветра, лесов и гор. Пантеон синтоизма огромен, причем ею рост, как это было и в индуизме или даосизме, не контролировался и не ограничивался. Для отправления обрядов, молитв и совершения жертвоприношений сооружались небольшие храмы, многие из которых регулярно перестраивались, возводились на новом месте чуть ли не каждые двадцать лет. Синтоистский храм делился на две части: внутреннюю и закрытую (хондэн), и наружный зал для молений (хайдэн). Посещающие храм за заходят в хайдэн, останавливаются перед алтарем, бросают в ящик перед ним монетку, кланяются и хлопают в ладоши, иногда произнося при этом слова молитвы (это можно и про себя) и уходят. Раз или два в году при храме бывает торжественный праздник с богатыми жертвоприношениями и пышными богослужениями, шествиями с паланкинами, в которые на то время из синтая переселяется дух божества. В эти дн

Понятие культуры, сущность и её функции. Основные культурологические школы

Американские антропологи А. Кребер и К. Клахон дают следующие определения культуры: "Культура основана на схематизированных и эталонных способах мышления, восприятия и реагирования, добытых и передаваемых главным образом с помощью символов, представляющих собой характерное достижение человеческих групп, включая в их воплощение в материальных произведениях; существенное ядро культуры составляют традиционные (то есть исторически отобранные, и переданные) идеи и прежде всего связанные с этими идеями ценности". Чтобы получить представление о многозначности понятия "культура", обратим внимание на ряд определений, предложенные некоторыми учеными Европы и США: "комплекс, включающий знания, верования, искусства, законы, мораль, обычаи и другие способности и привычки, обретенные человеком как членом общества" (Э. Тейлор); "каждый шаг вперед на пути культуры был шагом к свободе" (Ф. Энгельс); "социальное наследование" (Б. Малиновский); "культурный аспект охватывающий представления, ценности, нормы, их взаимодействия и взаимоотношения" (П.. Сорокин); "организация разнообразных явлений - материальных объектов, телесных актов, идей и чувств, которые состоят из символов или зависят от их употребления" (Л. Уайт); "то, что отличает человека от животного" (В. Оствалъд); "процесс прогрессирующего самоосвобождения человека, языка, религия, наука - различные фазы этого процесса" (Э, Кассирер); "совокупность интеллектуальные элементов, имеющихся у данного человека или у гр

Предмет культурологии, его место и роль в обществе

По специфике своего предмета и методам исследования, культурологию относят к классу гуманитарных наук. Гуманитарные науки (языкознание, психология и т.д.) в сущности являются науками о культуре в широком смысле слова. Языкознание, искусствоведение, литературоведение, политические, юридические науки изучают различные аспекты, стороны культур, но не изучают культуры в целом, что является собственным предметом культурологии как науки. Тесно связана культурология с историческими науками, особенно в той ее части, которую называют историей культуры. Культурология опирается на данные исторических наук, использует методы при изучении истории культур. Вместе с тем культурология помогает истории найти закономерности исторического развития, понять сущность исторических явлений. Изучая современные культуры, цивилизации, культурология как дисциплина отчасти совпадает с такой дисциплиной как страноведение. Как и все науки, культурология имеет определенную связь с философией, Философия разрабатывает гносеологические предпосылки культурологии, как и других наук. Философия разрабатывает необходимые для осмысления культурологических данных категории, исследует специфику методов познания в этой области, существует такая область философского знания, как философия культуры. В культуролог

Развитие представлений о культуре и цивилизации в общественной мысли

Понятие «цивилизация» (от латинского civilis - гражданский, государственный) в современной общественной мысли служит синонимом следующих понятий; культура, прогресс культуры; социальный организм; локальная культура; классовое общество, то, что идет после варварства; материальная культура, в противовес духовной; гражданское общество; этап «распредметчивания культуры»; формальная структура культурного (мыслительного) пространства; социальная организация общества; человечество в противоположность другим мирам; религиозная общность людей.

Как видим, термин «цивилизация» чрезвычайно многозначен. И, в зависимости от того, какое содержание в него вкладывается, по-разному можно судить об истории человеческого общества, истории и теории культуры. Культурологи по-разному подходят к соотношению культуры и цивилизации, считают, ч